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鸡毛菜

2024-05-13 08:45田园散文

鸡毛菜

汤碧峰

鸡毛菜就是萝卜菜,是我的家乡绍兴一带的称呼。萝卜菜长到十公分左右就可以拔来当菜吃,因为形状长得像鸡毛,所以称之为鸡毛菜。这基本上是个专用名词,其他菜一般不会这样称呼。但近些年在菜场里,也有菜贩偶尔将小白菜、小茭菜也称之为鸡毛菜,这并不能得到顾客的认可。

有一次,我在菜场里,见到一个讲上海话的老同志,在菜场里和一个菜贩争吵,那个老同志指着菜贩摊位上的小白菜说:你这是鸡毛菜吗?明明是小白菜,却说是鸡毛菜,胡说八道,不知道就不要乱说。

而菜贩不服气争辩说:这就是鸡毛菜,大家都这样叫的。

而那个老同志非要纠正她:鸡毛菜是萝卜菜,你这是什么?是萝卜菜吗?你见过萝卜菜吗?没见过在这里瞎说什么。

这两个人为一菜的名称争得脸红脖子粗的,让人觉得好笑,我估计这老同志是上八府人,为了维护这鸡毛菜的名称而不惜与人争吵。

于是我做个和事佬,帮他们解决纷争:鸡毛菜指的是萝卜菜,但现在萝卜菜没人吃了,所以也有人将较小的菜称之为鸡毛菜,但不典型,还是称其本名为好,加个小字就行了。

我小的时候在外婆家长大,外婆家在农村,有自留地,这自留地上种萝卜是少不了的,年年要种,因为它可以吃的季节要长,再说种菜也要多品种的,农村又不去买菜,都是自留地上采摘,所以一块地上要种许多种蔬菜。

这种萝卜和种其他菜不一样,其他菜要先培植秧苗,等秧苗长大一点,再移植到地里,而萝卜是不能移植的,因为它需要在根上生长发育,由根长出茎块,发育成萝卜,移植会破坏它的根系,延缓了它的生长发育。

所以种萝卜是直接将萝卜籽撒在地上的孔里,每个孔也不是一个孔一颗籽,而是七八颗、十来颗一撒,因为你只撒一颗,要是它不发芽,你不白种了。而多撒是没关系的,当它长到鸡毛大你就可以拔来吃了。先拔大的,小的留着,长大一点再拔,最后留下一、两颗长得好的,根系发育快的让它长萝卜。

那时候尽管年纪小,但也要帮大人种菜,我喜欢种萝卜这活,简单,撒上籽就行了,不像种其他菜,种的时候总是雨天,雨天菜秧成活快。而种菜时,一手拿铲子,一手将秧苗按进泥里,弄得手上、脚上全是泥,又累又难受。

我们南方的土地大都是粘性土壤,萝卜的根长不太深,不像北方的沙性土壤,根长得深,所以北方以种白萝卜为主,产量高,种的萝卜有一尺长。我们这儿一般都种一点红萝卜,一点红萝卜肉质细腻,口感好,比起北方的大白萝卜,那是没法比。当然也有红萝卜、白萝卜,但炒菜以一点红为最佳。

当萝卜菜可以采摘的时候,就拔来当菜了,从开始采到最后剩下一到两个萝卜,吃萝卜菜的时间可以长达一个月,每天去采上一、两碗没问题,大的采完了,等几天小的又长大了,反正你也不是每天吃,还有其他蔬菜可以换来吃。

当萝卜长大后,这萝卜菜缨就没法吃了,太老,咬不动。在困难时期,也有将它做成咸菜的,切细了再腌。但生活好一点就没人吃它了,一般都作为猪饲料,反正猪也要饲料喂啊。

去年我兄弟在自己家门口院子里的一块地上种萝卜,萝卜收获后,这萝卜菜缨舍不得丢弃,给了我一些,说是可以做咸菜,我知道这菜太老,就切得细一点,做成咸菜后,吃起来还是咬不动,费劲,口感实在是不敢恭维。

鸡毛菜味苦,好多人不喜欢吃,于是生活好了之后,就退出了人们的菜篮子。但最近几年,我又在菜场里见到这菜了,它不像其他菜那样整齐,价格也不贵,两元一把,但买的人还是不多。

资料上说,萝卜缨子含有较高的钼,钼是组成眼睛虹膜的重要成分,虹膜可调节瞳孔大小,保证视物清楚。因此,常服萝卜缨子,有一定的预防近视眼、老花眼、白内障的作用。

萝卜缨子的膳食纤维含量很高,可预防便秘、预防结肠癌;其味道有点辛辣,带点淡淡的苦味,可以帮助消化,理气、健胃,有润肤养颜的作用。民间俗语曰:萝卜缨子是个宝,止泻止痢效果好。

我喜欢吃鸡毛菜,并不是因为它有什么药效功能,而觉得这鸡毛菜带有一种特别的清香,比起那些淡性的青菜,口感要好得多。而主要的,是让我产生怀旧感,闻到这气味,似乎让我又闻到了家乡土地的芬芳。

二〇一七年十一月十四日

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